/ viernes 26 de noviembre de 2021

Cómo el cambio climático llenó a los pingüinos en la Antártida de mercurio

Los niveles del tóxico material se hacen cada vez más presentes incluso en los sitios que no son frecuentados por el hombre.

Para la humanidad, la Antártida no es considerado el escenario ideal para realizar turismo, mucho menos para explorarlo al ser considerado un desierto de hielo. Sin embargo, este lugar se ha visto afectado por el cambio climático y en fechas recientes se descubrieron altos niveles de mercurio en las plumas de los pingüinos.

Sí, lo leíste bien: los niveles del tóxico material se hacen más presentes en la red alimentaria antártica, todo derivado de la emergencia climática y el derretimiento de los polos.

De acuerdo con el estudio publicado por el International Journal of Enviromental Research and Public Healt, las regiones polares han sido identificadas como sumideros potenciales de mercurio proveniente de fuentes naturales y antropogénicas en latitudes más bajas.

¿COMO LLEGÓ EL MERCURIO A LOS PINGÜINOS?

Los investigadores de la Universidad de Murcia describen que los resultados revelaron que los metales pesados se introducen a la cadena alimentaria a partir del krill, fundamental en los ecosistemas antárticos.

Según el estudio los pingüinos son considerados las especies más longevas en la parte superior de las cadenas alimentarias, son sensibles a este metal altamente tóxico con una capacidad de biomagnificación.

“Son muy buenos biomonitores ya que bioacumulan el metal que se biomagnifica en la cadena alimentaria, es decir, que pueden ser una prueba representativa para ver el estado de contaminación de la zona”, explica Miguel Motas, investigador que forma parte de dicho estudio.

¿CUÁL ES LA ESPECIE MÁS AFECTADA POR LA CONTAMINACIÓN CON MERCURIO?

En la publicación que se encuentra abierta para consulta se describe que para dicho estudio fueron utilizadas plumas de tres especies, plumas de papúa ( Pygoscelis papua ), barbijo ( P. antarcticus ) y pingüinos Adelia; mismas que fueron recolectadas por muestreo pasivo en siete lugares diferentes en el área de la Península Antártica.

“Fueron analizados por ICP-MS después de la digestión por microondas. Más del 93% de las muestras mostraron niveles de Hg detectables (rango: 6,3-12,529,8 ng g -1 peso seco), y los más altos se encontraron en las plumas de pingüinos de barbijo de la isla Rey Jorge”, se lee en la publicación.

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De acuerdo con los resultados la bioconcentración y biomagnificación de mercurio parece estar ocurriendo en la red trófica antártica, dando lugar a niveles altos, pero no tóxicos.

Aun cuando el nivel de mercurio en los pingüinos es alto y refleja el alto grado de contaminación medio ambiental en el planeta, no daña la vida de estos animales.

Para la humanidad, la Antártida no es considerado el escenario ideal para realizar turismo, mucho menos para explorarlo al ser considerado un desierto de hielo. Sin embargo, este lugar se ha visto afectado por el cambio climático y en fechas recientes se descubrieron altos niveles de mercurio en las plumas de los pingüinos.

Sí, lo leíste bien: los niveles del tóxico material se hacen más presentes en la red alimentaria antártica, todo derivado de la emergencia climática y el derretimiento de los polos.

De acuerdo con el estudio publicado por el International Journal of Enviromental Research and Public Healt, las regiones polares han sido identificadas como sumideros potenciales de mercurio proveniente de fuentes naturales y antropogénicas en latitudes más bajas.

¿COMO LLEGÓ EL MERCURIO A LOS PINGÜINOS?

Los investigadores de la Universidad de Murcia describen que los resultados revelaron que los metales pesados se introducen a la cadena alimentaria a partir del krill, fundamental en los ecosistemas antárticos.

Según el estudio los pingüinos son considerados las especies más longevas en la parte superior de las cadenas alimentarias, son sensibles a este metal altamente tóxico con una capacidad de biomagnificación.

“Son muy buenos biomonitores ya que bioacumulan el metal que se biomagnifica en la cadena alimentaria, es decir, que pueden ser una prueba representativa para ver el estado de contaminación de la zona”, explica Miguel Motas, investigador que forma parte de dicho estudio.

¿CUÁL ES LA ESPECIE MÁS AFECTADA POR LA CONTAMINACIÓN CON MERCURIO?

En la publicación que se encuentra abierta para consulta se describe que para dicho estudio fueron utilizadas plumas de tres especies, plumas de papúa ( Pygoscelis papua ), barbijo ( P. antarcticus ) y pingüinos Adelia; mismas que fueron recolectadas por muestreo pasivo en siete lugares diferentes en el área de la Península Antártica.

“Fueron analizados por ICP-MS después de la digestión por microondas. Más del 93% de las muestras mostraron niveles de Hg detectables (rango: 6,3-12,529,8 ng g -1 peso seco), y los más altos se encontraron en las plumas de pingüinos de barbijo de la isla Rey Jorge”, se lee en la publicación.

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De acuerdo con los resultados la bioconcentración y biomagnificación de mercurio parece estar ocurriendo en la red trófica antártica, dando lugar a niveles altos, pero no tóxicos.

Aun cuando el nivel de mercurio en los pingüinos es alto y refleja el alto grado de contaminación medio ambiental en el planeta, no daña la vida de estos animales.

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